AS: Natalia Gaitán: “Superar una leucemia me hizo madurar

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Natalia Gaitán (28 años, Bogotá), capitana de la Selección colombiana y del Valencia, liderará a las ches en el derbi del domingo ante el Levante.

¿Cuáles son sus primeros recuerdos con un balón?

Yo empecé a jugar en las calles de mi barrio en Bogotá con mi padre y mi hermano.

¿Se planteaba entonces ser jugadora profesional?

Era muy raro que una niña jugara y nunca imaginé dedicarme a ello o representar a mi país en Mundiales o JJ OO.

Tan raro como que tuvo que irse fuera para poder serlo…

Irme a EE UU me permitió compaginar la formación en el fútbol con mi carrera de administración y negocios internacionales. Fue una experiencia muy bonita. Ahora, colaboro con Sports Unlimited para conseguir becas en universidades estadounidenses a otros deportistas. Estamos fortaleciendo el scouting para fútbol femenino y que las jugadoras tengas más oportunidades para irse.

¿Antes de emigrar, fue complicado jugar en Colombia?

Sí. No había equipos y lo más difícil fue abrir las puertas y demostrar que las mujeres también podemos jugar.

También tuvo que superar adversidades como una grave enfermedad.

Tuve leucemia con cinco años. Afortunadamente no me acuerdo de muchas cosas. Estuve dos años en quimioterapia, pero no era consciente de la gravedad. Años después me di cuenta de su importancia. Superar la leucemia me hizo madurar mucho.

¿Por qué decidió fichar en 2015 por el Valencia?

Yo quería seguir siendo profesional en una liga competitiva y en mi país no podía. Ha sido una de las mejores decisiones de mi vida. Estoy muy feliz aquí.

¿Cómo está la situación en el fútbol femenino de su país?

No hay nada establecido (calendario, equipos…) ni en la Liga ni en la selección. Nos gustaría que hubiese un proyecto. Este año la liga duró tres meses y los contratos se hicieron por ese periodo. Es complicado tener estabilidad como deportista.

Por su parte, ¿cómo se vive desde dentro el auge del fútbol femenino español?

Han cambiado los campos de entrenamiento, las instalaciones, que se abran estadios, la retransmisión… Son cosas que hace unos años no estaba.

Pero, falta ese convenio que regule las condiciones…

Llevamos mucho tiempo dándole vueltas a lo mismo. Ojalá llegue pronto la solución y que todos salgamos beneficiados.

El convenio recoge puntos como el protocolo contra el acoso, un tema que se sufrió en la Selección colombiana.

Sí. A nivel de selección nosotras hicimos unas denuncias por este asunto para que no vuelva a ocurrir. Fueron jugadoras de categorías inferiores y les brindamos todo el apoyo.

En el Valencia no atraviesan un buen momento…

Sería algo muy bonito dar un golpe sobre la mesa ante el Levante este domingo. Un derbi se vive diferente y esperamos estar en el mejor nivel.

¿A qué se deben los malos resultados del equipo?

Hay varias lesiones y cuerpo técnico y proyecto nuevos. Hay que seguir trabajando para cambiar el rumbo.

¿Qué objetivos se marcan?

Por el momento queremos enfocarnos en el Levante y en el Madrid CFF para acabar el año de la mejor manera. Y en la segunda vuelta intentaremos tener más regularidad.

¿Cuáles son sus aspiraciones a nivel personal?

Disfrutar del tiempo que esté en el Valencia. Quiero volver a mi país, pero si no se puede, quiero seguir ayudando a que el fútbol femenino siga creciendo.

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